Gli insetti non sentono dolore

Gli insetti non sentono dolore. Hanno un sistema nervoso diverso dal nostro.
Il dolore è un’esperienza sensoriale ed emozionale spiacevole associata a danno tissutuale reale o potenziale. ( IASP )

Il dolore è più che la stimolazione dei nervi.  Il dolore è un’esperienza soggettiva ed emozionale.  La nostra risposta a stimoli spiacevoli è influenzato dalle nostre percezioni ed esperienze passate.
La percezione del dolore negli esseri umani, e nei mammiferi in genere, è basata sull’azione del sistema nervoso.

Nel nostro organismo abbiamo cellule specializzate, i nocicettori, che, quando vengono stimolate, trasmettono un segnale ai neuroni sensori della colonna vertebrale.

Questi neuroni in risposta al segnale rilasciano glutammato, un neurotrasmettitore che passa il segnale da un neurone al suo vicino, fino a raggiungere il talamo, area cerebrale in cui questi «avvisi» vengono interpretati e smistati.
Infatti una persona diventa consapevole del dolore solo quando il talamo trasmette l’informazione alla corteccia somatosensoriale del cervello.
Negli insetti, invece, non esistono nocicettori e, soprattutto, il loro sistema nervoso non è in grado di elaborare gli stimoli esterni nello stesso modo dei mammiferi.
Una formica con una delle zampe spezzata continuerà a usarla, danneggiandola sempre di più, proprio perché non è presente lo stimolo doloroso che dovrebbe proteggerla da ulteriori danni.

Il sistema nervoso degli insetti è molto diverso da quella di animali di ordine superiore.  Gli insetti non hanno le strutture neurologiche che traducono uno stimolo negativo in un’esperienza emotiva.

Noi abbiamo recettori del dolore ( nocirecettori ) che inviano i segnali attraverso il nostro midollo spinale  al cervello.  All’interno del cervello, il talamo dirige questi segnali di dolore in aree diverse di interpretazione.

Il sistema limbico controlla la nostra risposta emotiva al dolore, facendoci piangere o reagire con rabbia.  Gli insetti non hanno queste strutture, suggerendo che non elaborano stimoli fisici emotivamente.
Impariamo anche dal nostro dolore, e cambiare il nostro comportamento per evitarlo.  Se ci bruciamo la mano toccando una superficie calda, si associa l’esperienza di dolore per evitare di commettere lo stesso errore in futuro.

Il comportamento degli insetti, al contrario, è in gran parte una funzione della genetica.  Gli insetti sono pre-programmati per comportarsi in determinati modi.  La vita dell’insetto è breve, quindi i benefici di un apprendimento individuale da esperienze di dolore sono ridotti al minimo.
Forse la prova più chiara che gli insetti non sentono dolore si trova nelle osservazioni comportamentali.  Come rispondono gli insetti al danno?

Un insetto con un piede danneggiato non zoppica.  Insetti con addomi schiacciati continuano a nutrirsi e accoppiarsi.
Insetti e altri invertebrati non provano dolore come noi.

Ciò non significa, tuttavia, che gli insetti, ragni e altri artropodi sono organismi viventi che non meritano un trattamento umano.

 

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